Lontoon EPT käynnissä

Pokerin pelaaminen ei Lontoossa lopu koskaan. Juuri kun WSOPE saatiin pelattua, ovat pokerimaailman huiput jälleen kerääntyneet Ison-Britannian pääkaupunkiin. Tällä kertaa Lontoossa pelataan European Poker Tourin turnausta. Muiden tähtien mukana EPT:n titteliä ja osaa yli kolmen miljoonan euron kokonaispotista ovat jälleen tavoittelemassa myös Suomen ykkösnimet.
Kuten nykyään usein tuppaa käymään, oli osallistujia jälleen sen verran reippaasti, että ensimmäinen turnauspäivä jouduttiin pelaamaan ryhmissä. Nyt sekä 1A että 1B päivät on pelattu ja toiseen päivään etenijät ovat selvillä.
Ensimmäisen päivän jälkeen turnauksen kärkikymppi muodostuu lähinnä tuntemattomista pelaajista, mutta mukana on yksi todella tuttu pelaajakin. Neljänneltä sijalta löytyy Chris Moneymaker, vuoden 2003 WSOP-voitollaan koko Yhdysvallat pokerihuumaan villinnyt pelaaja. Moneymaker ei voittonsa jälkeen ole erityisesti loistanut, mutta tämän turnauksen osalta tilanne on vähintäänkin lupaava.
Suomalaisten osalta tilanne kohtuullinen. Aivan turnauksen kärkipäästä, sijalta 12, löytyy Ville Wahlbeck. Turnauksen keskivaiheilta löytyy Patrik Antonius ja Mika Paasonen, joiden lisäksi tuloslistan häntäpäästä löytyy vielä ministäkillä pelissä sinnittelevä Mika Puro, jolle toisen päivän alku tulee olemaan vähintäänkin haastava: Purolla on hieman yli 6000 merkkiä, toinen päivä alkaa 400/800 blindeilla ja 100 antella.
Merkittävin – ja epäonnisin suomalaisputoaja on Euroopan Card Player -lehden tämän kuukauden kansikuvapoika, eli Juha Helppi, joka putosi turnauksesta ikävimmällä mahdollisella tavalla. Helppi sai houkuteltua vastustajan rahat keskelle taskuässillään, kun vastustajalta löytyi akkapari. Pöytäkortit eivät kuitenkaan Helppiä suosineet, joten hänestä tuli yksi ensimmäisistä putoajista.
Turnaukseen osallistui kaikkiaan 392 pelaajaa, mikä 5.200£+200£ buy-inillä tarkoittaa sitä, että jaossa on yli kaksi miljoonaa puntaa (eli reilut kolme miljoonaa euroa). Turnausrahojen lopullinen kohtalo selviää lauantaina.