Eskimo taistelee terveysongelmia vastaan

Tämän vuoden WSOP:n hurjin uutinen on varmasti Paul ”Eskimo” Clarkin taistelu pelipöydissä. Kolme WSOP-turnausta urallaan voittanut Clark on nimittäin pelannut turnauksessa sananmukaisesti henkensä uhalla.

Tukeva ja ikääntymään päin oleva Clark on kärsinyt viime aikoina sydänvaivoista. Tämän kun yhdistää siihen, että World Series of Poker pelataan tänä vuonna poikkeuksellisen kuumissa olosuhteissa (halli, jossa pelit käydään, on saanut pelaajilta lempinimen ”hikimaja”), ei tulos ole kaunis. Clark on saanut pelien aikana yhteensä kolme kohtausta, joista vaikein jätti Clarkin toisen kätensä siinä määrin toimintakyvyttömäksi, että hän tarvitsi apua korttien pois heittämiseen ja chippien keräilyyn.

Heikkokuntoisten pelaajien kohtalo on mietityttänyt jo kilpailun järjestäjiä, jotka pohtivat pitäisikö terveysongelmista kärsivät pelaajat pudottaa turnauksesta ja toimittaa hoitoon. Järjestäjien lopullinen päätös kuitenkin oli, että pelaajat ovat aikuisia, joten he saavat tehdä, kuten parhaaksi katsovat. Ja sehän tarkoittaa, että Eskimo ei lähde pelipöydästä kuin jalat edellä. Ainakaan menestyksen valossa ei kannatakaan – kolme kohtausta kesken Razz-turnauksen ei Eskimo Clarkia hidastanut, vaan mies pelasi itsensä aina finaalipöytään saakka.