Griffin Bengeristä Irish Openin voittaja

Dublinissa pelipöydät saatiin täyteen, kun peräti 1 130 pelaajaa saapui Irish Open 2017 –tapahtuman pääturnaukseen. Yli 1,1 miljoonan euron palkintopotista riitti jaettavaa 535 pelaajalle ja voittajaa odotti 200 000 euron ykköspalkinto.

Huikeaa osallistujamäärää alettiin karsimaan kovalla kädellä ja jo toisen päivän päätteeksi rahakupla oli saatu puhkaistua ja jäljellä oli vain 113 pelaajaa.

Finaaliin päästäessä Kanadan Griffin Benger, Englannin Anthony Wickert ja isäntämaan Fintan Hand olivat aivan rinta rinnan taistelemassa ykköspaikasta. Taistelu ei kuitenkaan ollut nopea, vaan finaalipöydän ensimmäistä pudotustakin saatiin odottaa yli neljä tuntia.

Chipit ehtivät vaihtaa omistajaa viimeisessä pöydässä usein ja aamun kärkikolmikosta Hand putosi jo seitsemännelle sijalle, eikä Wickertkään päässyt viidettä sijaa korkeammalle.

Benger tosin pääsi aina kirkkaimmalle kärkisijalle. Viimeiseksi vastustajaksi jäi Mihail Mazilu. Hänen aggressiivinen peli oli nostanut hänet ykköspaikalle heads upin alkaessa. Johto kuitenkin nopeasti vaihtui, kun Mazilu puski liikaa parilla Bengerin suoraa vastaan.

Heti kun johtopaikka vaihtui, vaihtui myös pelin sävel. Nyt Benger piti vallankahvaa ja siitä ei päästetty hetkeksikään. Kaikki Mazilun loputkin chipit valuivat nopeasti kanadalaisen puolelle ja peli oli selvä. Ratkaisevassa jaossa Mazilun pusku kasiparilla jäi jälleen kohtalokkaaksi, tosin tällä kertaa Bengerillä oli sama pari, mutta korkeampi hai.

Irish Open 2017 Main Event, tulokset:
1. Griffin Benger €200 000
2. Mihail Mazilu €125 000
3. Chris Dowling €75 000
4. Vamshi Vandanapu €50 000
5. Antony Wickert €35 000
6. Sameer Singh €25 000
7. Fintan Hand €19 445
8. Michael Conaty €15 750
9. Michael Fletcher €13 500