Kaksinpelin herruuden ratkaisijat selvillä

Yhdysvaltalaisen NBC-televisiokanavan järjestää jälleen tänä vuonna Heads-Up Championship turnauksen, jossa turnauksen nimen mukaisesti etsitään maailman parasta pokerin kaksinpelin osaajaa.
Kaikilla ei tähän koitokseen ole asiaa, sillä turnaus pelataan kutsumuotoisena. Kutsuja on lähetelty enimmäkseen pokeriammattilaisille, kuten ainoana Suomea turnauksessa edustavalla Patrik Antoniukselle.
Ammattilaisten lisäksi turnauksessa pelaa neljä satelliittiturnausten voittajaa (jotka eivät ole vielä selvillä) ja muutama tunnettu mediahahmo. Mediaa turnauksessa edustaa mm. koomikkotrio Brad Garrett (Veli sarjassa Kaikki rakastaa Raymondia), Jason ”Seinfeldin George” Alexander ja Gabe ”High Stakes Pokerin toinen juontaja” Kaplan. Näillä koomikoille pokerin pitäisi olla tuttua, sillä koko poppoo pelasi viime kesänä WSOP:n eri turnauksissa. Kaplan jopa pelasi itsensä 10 parhaan joukkoon 50 000$ HORSE -turnauksessa.
Koomikoiden ohella turnauksessa nähdään myös naiskauneutta, sillä osallistujalistasta löytyvät pokeria pelaavat näyttelijättäret Jennifer Tilly ja Shannon ”American Pie” Elizabeth. Jälkimmäinen yllätti viime vuoden heads-up turnauksessa etenemällä semifinaaliin saakka, jossa hänet pudotti turnauksen myöhemmin voittanut Paul Wasicka.
2007 Heads-Up Championshipin voitti siis Paul Wasicka, joka tunnetaan myös 2006 WSOP:n kakkosena ja yhtenä High Stakes Poker tv-sarjan pelaajista. Wasickaa ennen turnauksen voittivat Ted Forrest ja Phil Hellmuth, jotka eivät varmasti sen kummempia esittelyjä kaipaa.
Koko osallistujalista, jolta löytyy mm. 2007 WSOP:n pääturnauksen voittaja ja monta muuta mielenkiintoista nimeä, näyttää seuraavalta: Jason Alexander
Patrik Antonius
Jean-Robert Bellande
David Benyamine
Chad Brown
Doyle Brunson
Todd Brunson
Johnny Chan
Don Cheadle
Scott Clements
T.J. Cloutier
Allen Cunningham
Freddy Deeb
Annie Duke
Tom Dwan
Bill Edler
Eli Elezra
Shannon Elizabeth
Antonio Esfandiari
Sam Farha
Chris Ferguson
Scott Fischman
Ted Forrest
Brad Garrett
Jamie Gold
Clonie Gowen
Barry Greenstein
Sam Grizzle
Joe Hachem
Gus Hansen
Jennifer Harman
Phil Hellmuth
Orel Hershiser
Phil Ivey
John Juanda
Gabe Kaplan
Phil Laak
Howard Lederer
Erick Lindgren
Jonathan Little
Mike Matusow
Michael Mizrachi
Daniel Negreanu
Scotty Nguyen
David Pham
Greg Raymer
Vanessa Rousso
Tom Schneider
Daniel Schreiber
Huck Seed
Erik Seidel
David Singer
Gavin Smith
Jennifer Tilly
Brian Townsend
J.C. Tran
Kenny Tran
Paul Wasicka
David Williams
Jerry Yang