Helppi puolustaa Premier League mestaruuttaan

Yksi viime vuoden suurimmista suomalaisista pokerisaavutuksista oli Juha Helpin voitto Premier League of Pokerissa. Tapahtuma oli siinä määrin televisioyleisön mieleen, että se järjestetään uudestaan helmikuussa ja Juha Helppi on luonnollisesti paikalla puolustamassa mestaruuttaan.
Viime vuoden Premier Leaguess Helppi pyyhki vastustajillaan pöytää. Finaalipöydässä Helppi kukisti Eddy Scharfin ja Liz Lieun ohella itsensä Phil Hellmuthin. Viimeksi mainittu voitto maistui varmasti makealta, sillä vajaata vuotta aiemmin Hellmuth oli kukistanut Helpin WSOP-turnauksen heads-upissa.
Premier League of Poker on nimensä mukaisesti yhdistelmä pokeriturnausta ja jalkapallosta tuttua sarjamuotoista pelaamista. Premier Leaguen pelaajat pelaavat ensin useita alkuturnauksia, joista saa pisteitä sijoitusten mukaisesti. Eniten pisteitä keränneet pääsevät suoraan finaaliturnaukseen, seuraavaksi parhaat karsivat finaalipaikasta ja loput ovat ulkona. Finaali on tavallinen kuuden pelaajan no limit holdem pokeriturnaus.
Turnaukseen osallistuvat Helpin ohella Phil Hellmuth, David Ulliott, Tony G, Andy Black, Ian Fraser, Roland De Wolfe, Vicy Coren, Eddy Scharf, Marcel Luske, Annie Duke ja Aleksander Kravchenko.
Premier League of Poker televisioidaan Englannissa maaliskuussa, jolloin selviää, onko Helpistä ja Hellmuthista kehittymässä todellinen taistelupari. Miehet kohdanneet toisensa usein ja pelanneet erittäin tasaisesti, joten kunnon kahnaukseen on realistiset mahdollisuudet.