Japani ehkä avaamassa rahapelimarkkinoita

Japanissa ollaan mahdollisesti avaamassa rahapelejä uudella lainsäädännöllä. Japanin pääministeri Shinzo Abe on sanonut, että huhtikuisten kunnallisvaalien jälkeen heidän Liberal Democratic -puolue on ajamassa uutta lakia, joka sallisi kasinotoiminnan Japanissa.

Suurin kysymys asiassa on koskenut Japanin talouskasvua. Lain vastustajat, kuten Komeito-puolue, uskovat kasinoiden vaikuttavan negatiivisesti talouskasvuun, kun taas Abe uskoo kasinoiden vaikuttavan positiivisesti mm. kasinoiden tuoman turismin ansiosta.

Mahdollisesti avautuvat pelimarkkinat ovat saaneet myös kansainväliset rahapelialan yritykset hereille. Moni kasinoyritys onkin jo ehtinyt ilmoittaa julkisesti rakentavansa heti omat kasinot jos lakiehdotus menee läpi.

Uhkapelit ovat aina olleet hyvin suosittuja Japanissa, mutta tiukka lainsäädäntö on pitänyt yrityksiä kurissa. Sallittuja lajeja ovat tähän asti olleet lotto, raaputusarvat ja rajoitettu vedonlyönti. Pachinko-pelien kohdalla lakia on yritetty kiertää antamalla palkinnoksi pelikuulia, jotka voi viereisessä liikkeessä vaihtaa tavara-palkinnoiksi.

Kasinouudistus avaisi Japanissa myös pokerin laillisten pelien listalle. Pokeri ei ole ollut tiukan lainsäädännön ja perinteisten taitopelien suosion takia suuresti esillä, joten kansainvälisellä tasolla japanilaisia pelaajia ei ole juurikaan nähty. Uusi lainsäädäntö voisikin tuoda pokeriturnauksiin uutta väriä ja suuren määrän taitavia pelaajia.