Kiinan ensimmäinen iso pokeriturnaus pelattu

Macaussa saatiin viikonloppuna päätökseen ensimmäinen Kiinassa pelattu pokeriturnaus. PokerStars-sivuston sponsoroimaan Asia Pacific Poker Tour (APPT) -sarjaan kuulunut turnaus. 2 500$ buy-inillä varustettu turnaus herätti siinä määrin innostusta, että Macaussa jaettiin näennäisen vaatimattomasta buy-inistä huolimatta palkintorahoja 810 000$.
Rahoista pääsi osalliseksi myös eksoottisiin maisemiin matkannut suomen Mika Hallström. Tämän vuoden Midnight Sunin 200e sökön kakkonen näytti, että myös hold’em-pokeri kulkee. Lopputulos oli 16. sija ja reilut 8 000$.
Turnauksen voittoon kipusi alkujaan vietnamilainen, nykyään Isossa-Britanniassa vaikuttava Dinh Le. Voitto oli aikamoinen yllätys, sillä turnaus oli Len ensimmäinen kunnollinen pokeriturnaus. Tähän saakka Le oli tyytynyt vain pelailemaan kotipeleissä.
Turnauksen ratkaisu, joka nähtiin jo heads-upin toisessa jaossa, sopi erinomaisesti Aasiaan: Le voitti taskukaseilla Zong Wei Tanin ässä-kympin. Kaseilla voittaminen sopi Macauhun, sillä kiinalaisessa kulttuurissa kahdeksikkoa pidetään erityisen onnekkaana numerona, koska se lausutaan lähes samalla tavalla kuin rikastumista tarkoittava sana.
Turnaukseen osallistui kaikkiaan 352 pelaajaa, mikä teki siitä Aasian kautta aikojen suurimman turnauksen. Tämän jättiturnauksen lopullinen pelaajalista näyttää seuraavalta:
1. Dinh Le (UK) 223 000$
2. Zong Wei Tan (Singapore) 130 000$
3. Sangkyoun Kim (Etelä-Korea) 73 000$
4. Guillaume Patry (Etelä-Korea) 57 000$
5. Bertrand Grospellier (Etelä-Korea) 49 000$
6. William Tam (Australia) 40 000$
7. Liz Lieu (USA) 32 000$
8. Joe Hachem (Australia) 24 000$
9. Simon Randall (UK) 16 000$
Pelit eivät Macaussa päättyneet APPT:n turnaukseen. Heti APPT:n perään pelataan 15 000$ high roller -turnaus, joka on jo käynnissä.