Miljoonan dollarin Mahjong-turnaus

Macaossa pelataan paljon muutakin kuin pokeria. Huomenna 19. syyskuuta Wynnin Macaon kasinolla alkaa toinen vuotuinen World Series of Mahjong. Vaikka aivan suurimpien pokeriturnausten rahasummiin ei mahjongin parissa päästä, on palkintopotissa kuitenkin vähintään miljoona dollaria.
Mahjong on aasialaista alkuperää oleva rommipeli, jossa pelaajat yrittävät muodostaa käsiinsä voitokkaat yhdistelmät. Mitä hienompi ja epätodennäköisempi kombo kädestä löytyy, sitä makeammat pisteet siitä saa. Peli on perinteisesti silkkaa uhkapeliä, peliä pelataan paikoin varsin huikeillakin panoksilla.
World Series of Mahjongissa pelataan pääturnaus, jonka voittajalle on luvassa puoli miljoonaa dollaria. Turnauksessa pelataan seitsemän eliminaatiokierrosta. Ensimmäisellä kierroksella pelataan kaksi matsia, lopuilla kierroksilla yksi. Yhdessä pelissä pelataan siis 16 kättä mahjongia. Aikaa kierrokselle on aluksi 2,5 tuntia, myöhemmin 130 minuuttia – huvikseen mahjongia pelaavien kannattaa ottaa aikaa, sujuuko oma peli WSOM-tahtia.
Jokaisen kierroksen jälkeen puolet pelaajista putoaa pois, kunnes seitsemän kierroksen jälkeen jäljellä on vain neljä parasta, jotka ratkaisevat finaalissa mahjongin maailmanmestaruuden. Voittaja on todennäköisemmin aasialainen, joskin mukana on kohtuullisen hyvin menestyneitä länsimaalaisiakin. Viime vuoden voittaja, hongkongilainen Hui Chung-Lai on ainakin mukana yrittämässä uudestaan.
Pääturnauksen lisäksi pelataan lämmittelynä kaksikierroksinen riichi-turnaus, jossa pelataan japanilaista riichi-mahjongia (joka on erittäin hyvin kaikenlaisille gamblereille sopiva peli). Pääturnauksen pelinä on virallinen kiinalaistyylinen kilpa-mahjong.
Lisätietoja World Series of Mahjongista löytyy WSOM:n sivuilta, Mahjongista tietoa löytyy suomeksi Mahjong oppaasta.