WSOP: kolme pöytää jäljellä, suomalaiset ulkona

Pääturnaus on edennyt pitkälle. Jäljellä on enää kolme pöytää eli 27 pelaajaa. Johdossa on Dennis Phillips 11 910 000 chipillään, puoli miljoonaa chippiä kakkosena olevaa Craig Marquisia edellä. Kolmantena on ainoa jäljellä oleva nainen, Tiffany Michelle noin 10 000 000 chipillä.
Pääturnausta hallitsevat varsin vähän tunnetut pelaajat: tunnetuimmat ja värikkäimmät pokeriammattilaiset puuttuvat listoilta. Uuden järjestelyn myötä finaalipöydän pelaajat tulevat kuitenkin tutuiksi: kun finaali pelataan vasta marraskuussa, finalistit tulevat varmasti tutuiksi sitä odotellessa.
Petteri Pirinen onnistui herättämään huomiota salaperäisyydellään: PokerStarsin blogissa ihmeteltiin, kuka onkaan kaveri, joka on koko viikon istunut pöydässä kääriytyneenä mustaan huppariin, lippis päässä ja aurinkolasit silmillä, niin että nenä vain vilkkuu, jos vilkkuu. Yksinkertainen kysymys ratkaisi kuitenkin mysteerin: Petterihän se siinä. PokerStarsin karsintojen kautta WSOP:iin päässyt espoolainen ei syystä tai toisesta halua tulla nähdyksi…
Kaikki suomalaiset – myös Pirinen – ovat nyt poissa pelistä. Parhaiten menestyi Santeri Välikoski, jonka sijoitus oli lopulta 88. Sillä voittaa 64 333 dollaria. Pirinen oli 102. ja neljänneksi parhaaksi naiseksi päätynyt Minna Ritakorpi oli sijalla 136. Nämä ovat kerrassaan hienoja suorituksia suomalaispelaajilta, varsinkin kun muistellaan paljonko turnauksessa olikaan pelaajia. Onnittelut hienosta menestyksestä! Kolmen kärjen takana suomalaisista olivat Hannu Korva (267.), Jani Vilmunen (322.) ja Eetu Vehiläinen (434.).
Ritakorpi pisti merkit keskelle saatuaan turnilla suoransa valmiiksi, mutta Michael Carrollin vitospari täydentyi valitettavasti täyskädeksi. Katkera loppu! Pirinen kaatui ässäpariin: pöydässä oli ja Pirisellä kädessä , eli ohi menemiseen olisi ollut tarjolla kymmenen outtia. Riveriltä tuli kuitenkin ja Pirinen joutui ulos. Välikoski pisti merkit likoon kymppiparilla, mutta takana istui Bob Whalen, jolla oli rouvapari, eikä pöytäkään tuonut apuja.
Vehiläisen kohtaloksi koitui itse asiassa Jani Vilmunen, kun suomalaiset päätyivät samaan pöytään. Flopissa , Vehiläisellä AK ja Vilmusella viitospari. Hyvältä näytti Vehiläiselle, vaan riveripä toi kolmannen vitosen ja Vehiläisen merkit Vilmuselle.
Kaikki edelliset pääturnauksen voittajat ovat nyt poissa pelistä. Johnny Chan putosi jo nelospäivänä ja viimeiseksi jäänyt Phil Hellmuth lopetti leikin kuutospäivänä sijalle 45. Viime vuoden finaalipöydästäkään ei ole ketään jäljellä Hevad Khanin pudottua.
Hellmuthin turnaukseen liittyi – taas vaihteeksi – draamaa. Viitospäivän lopuksi Hellmuth sai suunsoitosta rangaistuksen räjähdettyään Cristian Dragomirille. Rangaistukseksi Hellmuth joutui istumaan kuutospäivän ensimmäiset yhdeksän kättä poissa pelistä. Rangaistus kuitenkin peruttiin myöhemmin liiallisena.
Alfredo Fernandez on tämän vuoden huippumenestyjiä. Fernandez voitti paikkansa turnaukseen America Onlinen omistaman pelisivun ilmaisturnauksesta. Saadakseen paikkansa Fernandezin oli ensin päihitettävä useita viikkoja kestävässä turnaussarjassa lähes 2 400 pelaajaa. Fernandez putosi kuitenkin pelistä.