WSOP:n Main Event kutistuu?

Tänä vuonna WSOP:ssä tehdään historiaa myös muussa kuin positiivisessa mielessä. Näyttää nimittäin siltä, että ensi kertaa World Series of Pokerin historiassa pääturnauksen eli Main Eventin osallistujamäärä on pienempi kuin edellisenä vuonna. Viime vuonna pääturnaukseen osallistui yli 8.000 pelaajaa ja tänä vuonna paikalle odotettiin jopa 10.000 pokerin ystävää. Nyt näyttää kuitenkin siltä, että turnaukseen osallistuu ”vain” n. 5.500 – 6.500 pelaajaa.
Mistä moinen? Tähän astihan tämän vuoden WSOP:ssa on lyöty osallistujaennätyksiä useampaankin otteeseen. Merkittävin syy on varmasti se, että pokerisivut eivät Yhdysvaltojen lakitilanteen takia saaneet ostaa satelliittiturnausten voittajille paikkaa päätapahtumasta. Sen WSOP-satelliitin voittaneet yhdysvaltalaiset saivat 10.000$ rahaa, jolla heidän oli tarkoitus ostaa itsensä turnaukseen. Kuten ennakoitiinkin, moni on varmasti päättänyt osallistumisen sijaan pitää kymppitonnin ja käyttää sen muihin tarkoituksiin. Esimerkiksi PokerStars on lähettänyt viime vuonna tuhansia pelaajia WSOP:hen, joten lakitilanteen vaikutus todella näkyy ja tuntuu turnauksessa. Toinen syy on turnauksen jättimäinen koko. Toki voittajalle on luvassa mainetta ja mammonaa, mutta tuhansien osanottajien joukkoa vastaan taisteleminen ei vaikuta kovin houkuttelevalta. Jopa monet ammattilaiset ovat alkaneet vierastaa WSOP:n suurimpia turnauksia, sillä niissä pelaa niin paljon pelaajia, että erinomaisilla taidoillakin turnauksen voitto vaikuttaa kovin kaukaiselta.
Oli lopullinen pelaajamäärä mikä hyvänsä, niin tämän vuoden WSOP:n voittaja on uusi pokerin supertähti. Internet Pokeri.comissa turnausta seurataan tärkeimpien tapahtumiensa osalta, joten pysy kuulolla. Suomalaisten osalta tilanne näyttää toistaiseksi kohtuulliselta: Wahlroos ja Helppi ulkona, Junnonen ja Antonius jatkossa.