November Ninestä haluttaisiin luopua, jälleen

Joka vuosi näihin aikoihin herää keskustelu siitä, onko November Nine -järjestely kannattavaa, vai pitäisikö siitä luopua. Tänäkin vuonna moni pelaaja ja katsoja toivoi muutosta asiaan, mutta perinne jatkui ainakin vielä yhden vuoden.

November Nine alkoi vuonna 2008, jolloin sopimus ESPN-urheilukanavan kanssa siirsi finaalipöytää kuukausilla eteenpäin paremman ohjelmiston toivossa. ESPN halusi näyttää WSOP-turnausta järestyksessä ja kasvattaa finaalipöydän hypeä, ilman että kaikki tietäisivät lopputuloksen.

Aluksi tämä osoittautui hyväksi ratkaisuksi, sillä kehitystä vuoden 2007 sekavasta järjestelystä tuli 46 prosentin verran katsojaluvuissa. Vuonna 2008 finaalipöytää seurasi 2,4 miljoonaa katsojaa, joka oli huikea menestys pokerille. Tästä on kuitenkin tultu vain alaspäin ja tänä vuonna ruudun ääreen saapui vain 1,15 miljoona katsojaa.

ESPN on myös vähentänyt finaalipöydän hypetystä, eikä tulevasta pokeriottelusta kerrottu juurikaan WSOP-lähetysten ulkopuolella. Kanavan kiinnostus pokeria kohtaan onkin selkeästi laskenut katsojalukujen mukana.

Moni pohtiikin mikä olisi sitten oikea ratkaisu, jolla pelit pysyisivät pelaajillekin mielekkäinä, mutta samalla televisiosponsorit saisivat hyvän rakenteen ohjelmalleen. Tämä onkin nyt se suuri kysymys, mihin odotetaan vastausta taas ensi vuoden finaalipöytään asti, kun keskustelu alkaa taas alusta.