Nimimiehet poissa WSOP:stä

Yksi tämän vuoden WSOP:n puheenaiheita on ollut nimekkäiden pelaajien silmiinpistävä poissaolo turnauspöydistä. Poissaolollaan ovat loistaneet mm. Joe Hachem, Gus Hansen, Carlos Mortensen, Dan Harrington ja Patrik Antonius.
Hachemin poissaolo on helpoin selitettävä. Vuoden 2005 WSOP:n päätapahtuman voittaja on ollut kuvaamassa dokumenttia pokeriammattilaisen elämästä. Sittemmin Hachem on löytänyt tiensä takaisin pokeripöytien ääreen ja ottanee osaa loppuihin merkittäviin WSOP-turnauksiin.
Gus Hansen ja Patrik Antonius on bongattu pari kertaa turnauspöydistä, mutta he ovat poistuneet aikaisin ja osallistuneet vain harvoihin turnauksiin. Syytä moiseen ei ole vaikea arvata. Molemmat ovat viime aikoina keskittyneet suurten rahojen käteispeleihin, joiden rinnalla WSOP-turnausten voitot eivät paljoa paina. Antonius on vielä lisäksi tuore isä, joten nettipokerin pelailu kotona perheen parissa kiinnostanee enemmän kuin kasinolla hikoilu. Hansenilla puolestaan on menossa huikea voittoputki – mies korjasi 1.4 miljoonaa dollaria kahdessa päivässä netin rahapeleistä -, joten pikkuturnaukset jäävät häneltä väliin.
Oudoimmista poissaoloista vastaavat Carlos Mortensen ja Dan Harrington. Mortensenia, ainoaa pelaajaa joka on voittanut sekä WPT:n että WSOP:n tärkeimmät turnaukset tai Harringtonia, yhtä arvostetuinta turnauspelaajaa ja Hold’em pokeri – pelaa kuin ammattilainen -kirjan kirjoittajaa ei ole nähty WSOP:n lähettyvillä. Syytä miesten katoamiseen eivät kerro edes huhut, tosin Mortensen voitti lähes neljä miljoonaa dollaria vain viikkoja ennen WSOP:tä, mikä voi hieman laimentaa pelimotivaatiota.
Muutamat huippunimet ovat siis toistaiseksi puuttuneet WSOP:stä, joka on tänäkin vuonna rikkonut osallistujaennätyksiä. Tilanne muuttunee, kun päätapahtuma ja $50.000 HORSE -turnaus alkavat. Edellisessä pärjääminen kun takaa rahaa ja julkisuutta loputtomasti, jälkimmäinen taas on ammattilaisten keskuudessa arvostetuin turnaus.