Pokeri vahvassa nousussa Venäjällä

Pokeribuumi jyllää myös itänaapurissa. Pokeri on Venäjällä virallisesti urheilulaji ja maassa – etenkin Moskovassa – avataan uusia pokeriklubeja joka kuukausi. Korttihuoneet vaihtelevat luksustasoisista vain-kutsusta-tyyppisistä klubeista aina suurelle yleisölle avoimiin, pienemmän rahan klubeihin.
Elokuun 16. päivä Moskovan lähistöllä olevassa eliitin suosimassa Zavidovo-lomakeskuksessa järjestetään pokeriturnaus, joka houkuttelee pelaajia ulkomailta asti. Paikalle ovat tulossa muun muassa Patrik Antonius, Phil Ivey ja Tony G. Turnausjärjestäjät odottavat noin 90 pelaajaa, erityisesti venäläisten huippupelaajien odotetaan saapuvan paikalle sankoin joukoin: Aussie Millions -voittaja Alex Kostritsyn, WSOP-finalisti Ivan Demidov, rannekevoittajat Vitali Lunkin ja Alex Kravchenko, ennätysmäärän rahasijoja kerännyt Nikolai Evdakov…
Turnauksen sisäänosto on 10 000 dollaria ja turnausrakenne on yksi isojen turnauksien hitaimmista: pelaajat aloittavat 20 000 merkin stäkeillä ja ensimmäinen 50/100-taso kestää kolme tuntia. Myöhemmät tasot kestävät kaksi tuntia. Lisäksi käytetään tasoitussääntöä, jonka mukaan tasoja pidennetään, kunnes keskiarvopino on noussut riittävän korkealle.
Muista turnauksista on pakko mainita suhteellisen maaniselta kuulostava potti-Omaha, jossa on 5 000 dollarin sisäänosto ja rajattomat lisäostot. Voittajalle on luvassa luultavasti suhteellisen tuhti nippu rahaa, jos venäläiset uusrikkaat high-rollerit innostuvat revittelemään.