Pokeriammattilaiset uusia super-julkkiksia

Televisiossa on totuttu näkemään mainoksissa ja ohjelmissa näyttelijöitä, urheilijoita ja muita julkkiksia. Nyt Yhdysvalloissa pokeriammattilaiset ovat murtautumassa tähän joukkoon. Siinä missä ennen vanhaan pokerinpelaajat pahimmillaan juoksivat poliisia karkuun, ovat he nyt haluttuja esiintyjiä mainoksiin ja televisio-ohjelmiin. Moinen ei ole mikään suuri ihme, onhan pokeri kasvanut viime vuosina yhdeksi maapallon pelatuimmista peleistä.
Lisääntynyt julkisuus takaa pokeriammattilaisille uudenlaisia mahdollisuuksia itsensä markkinointiin. Tosi-tv-linjalle ovat lähteneet Jean-Robert Bellande, joka esiintyy Survivor (Selviytyjät) tv-ohjelmassa ja pokeriturnausten suurin nimi, Phil Hellmuth. Hellmuthin aluevaltaus on Surreal Life sarja, jossa samaan kämppään laitetaan viikoksi asumaan lauma mitä kummallisimpia julkimoita – Hellmuthin kanssa asunnon jakaa mm. WWE:n entinen painija.
Julkisuus tietää myös mainosmahdollisuuksia, kuten trio Smith, Wasicka ja Williams hyvin tietää. WPT-voittaja Gavin Smith, viime vuoden WSOP:n kakkonen Paul Wasicka ja ikuinen turnausmenestyjä David Williams on värvätty esiintymään pikaruokaketju Kentucky Fried Chickenin mainoksiin. Suomessa hieman tuntematon KFC on yksi maailman suurimmista ravintolaketjuista, jolla on yli 11.000 ravintolaa ympäri maailman. Se, että pokeriammattilaiset värvätään tällaisen jättimäisen ketjun mainoksiin kertoo paljon siitä, miten suosittu peli nykyisin on. Pelaajat olivat tietysti itse innoissaan uudesta aluevaltauksesta – mitä enemmän tuloja saa kerättyä pokeripöytien ulkopuolelta, sitä varmempaa on elanto.
Yhdysvaltojen esimerkki aiheuttaa tietysti heti spekulaatiota siitä, ketkä suomalaiset pokerinpelaajat kelpaisivat mainoksiin. Vääräleuat ovat jo ehdottaneet, että kotimaisista huippupelaajista ainakin (toisinaan humalassa pelaava) Sahamies ja (päihtyneenä Hellmuthin merkkipinot WSOP:ssä kaatanut) Wahlroos sopisivat kuin nakutetut Koffin mainoksiin.