Sampo Verkasalo on Pokeritähti

Vuoden 2008 Pokeritähti-ohjelman voittajaksi selvisi pokeriammattilainen Sampo Verkasalo, joka voitti finaalissa Henri ”G” Vähäkainun. Viimeisessä jaossa Verkasalon K6 voitti Vähäkainun AK:n viimeisellä kortilla. Kolmanneksi selvisi tunnettu ammattilainen Jorma Vuoksenmaa. Finaalin muut pelaajat olivat pokeriammattilainen Johanna Pyysing ja nettikarsinnoista mukaan päässeet Marko Laine ja Janne Linnolahti.
Nuoruus oli tällä kertaa valttia. Vasta 23-vuotias Sampo Verkasalo kuittasi voitostaan 50 000 euroa, jotka menevät ammattilaispelajaan työkaluiksi eli pelikassan kasvattamiseen. Kakkoseksi tullut Vähäkainu tienasi 20 000 euroa ja Vuoksenmaallekin liikeni 14 000 euroa. Verkasalo on kirjoilla teknillisellä korkeakoululla, mutta opiskelut ovat jääneet hieman pokerin jalkoihin – ja näin taitaa tilanne olla jatkossakin.
Pöydän kokemattomimman pelaajan Vähäkainun pelimerkit olivat useammankin pelaajan haaveissa, mutta hyvällä tuurilla ja taitavalla pelaamisella Vähäkainu selvisi heads-upiin asti. Kokemusta kerännyt, vasta ensimmäistä turnaustaan pelannut Vähäkainu myönsi että lopussa hieman kirveli, kun voitto oli niinkin lähellä. Mies arveli myös jatkossakin näkyvänsä pokeripöydissä.
Pokeritähden on helppo hymyillä