Helppi puolustaa titteliään viikonloppuna

12 maailmanluokan pelaajaa mittelee taitojaan ensi viikonloppuna Lontoossa, kun Premier League of Poker 2008 starttaa. Sarja- ja turnausmuotoista pelaamista yhdistelevässä tapahtumassa on mukana voittoaan puolustamassa Suomen Juha Helppi.
Premier Leaguessa pelaajat pelaavat kuuden hengen turnauksia, joissa hyvin sijoittumalla he tienaavat pisteitä. Eniten pisteitä keränneet pääsevät suoraan kuuden hengen finaaliturnaukseen, muut joutuvat karsimaan. Pisteet vaikuttavat myös siihen, paljonko pelaajat saavat pelimerkkejä finaaliturnaukseen. Viime vuonna lopulta voittoon noussut Helppi aloitti finaaliturnauksen kolmannelta sijalta.
Voitostaan huolimatta Helppi ei ole vedonlyöjien ykkössuosikki tämän vuoden voittajaksi. Helppi rankataan kakkoseksi, ykkössijan vedonlyöntitoimisto Partybetsin laskelmissa nappaa Tony G. Erikoista kyllä, turnauksen meriiteiltään kovin pelaaja, 11-kertainen WSOP-voittaja Phil Hellmuth, rankataan etukäteislaskelmissa vasta jaetulle kolmannelle sijalle.
Seuraavassa Premier Leaguen osallistujat, kertoimet ja Phil Hellmuthin kommentti kustakin pelaajasta.
Tony G (kerroin 7)
”Tony G:n sydän on kultaa, mutta hänet ymmärretään usein väärin pöytäpuheidensa takia. Tony G:n kanssa on hauska pelata ja hän on viihdyttävä pelaaja televisioyleisölle.”
Juha Helppi (7,5)
”Helppi on taitava nuori pelaaja, mutta hän pelaa liikaa heikkoja käsiä. Viime vuonna hän maksoi korotukseni 87 offareilla ja voitti KK:ni, mikä pudotti minut Premier Leaguen finaalissa. Veikkaan hänen yrittävän jälleen samaa, joten näytän taas saman käden ja tällä kertaa voitan.”
David ”Devilfish” Ulliott (8)
”Odotan eniten juuri Devilfishiä vastaan pelaamista. Kunnioitan Devilfishiä ja hänen pelityyliään suuresti, mutta laitan stopin hänen super aggressiiviselle pelityylilleen, kun hän on minun pöydässäni!”
Phil Hellmuth (8)
”Tulin Kaliforniasta tänne asti vain yhdestä syystä: voittamaan. Mikä tahansa muu sijoitus kuin voitto on epäonnistuminen, piste.”
Roland de Wolfe (11)
”Viime vuonna Roland pelasi liian villisti unohtaen, että me takahuoneessa pelivuoroamme odottaneet näimme hänen taskukorttinsa. On mielenkiintoista nähdä millaisella taktiikalla hän pelaa tänä vuonna.”
Ian Frazer (11)
”Pidän todella Ianista ja hän pelaa hyvin solidisti. Pidän Iania vastaan pelaamisesta, sillä hän on mukava kaveri.”
Alexander Kravchenko (11)
”En tiedä paljoa Kravchenkosta, paitsi että hän pelasi hyvin 2007 WSOP:ssä.”
Annie Duke (11)
”Mitä voisin sanoa Anniesta? Tournament of Championsissa hän voitti minut kun sijoituin kakkoseksi ja uudessa tosi-tv-sarjassamme ”Best Damn Poker Show” hän huusi minulle … mutta minä huusin takaisin!”
Marcel Luske (13)
”Marcel tulee olemaan selvästi aggressiivisin pelaaja Premier Leaguessa, mutta se tyyli ei pure kovin hyvin, kuten Devilfish ja Roland todistivat viime vuonna. Mahtaako hän pystyä muuttamaan pelityyliään toimivammaksi?”
Andy Black (13)
”Andy on vaarallinen, kun hän pääsee vireeseen. Silloin hän vaikuttaa tietävän milloin pelaajat ovat heikoilla ja milloin vahvoilla.”
Eddy Scharf (16)
”Eddy pelasi erittäin kärsivällisesti läpi viime Premier Leaguen ja kunnioitan häntä siitä. Olen kuitenkin yllättynyt, että muut pelaajat antoivat hänelle toimintaa kun hän lopulta pelasi käsiä.”
Vicky Coren (16)
”Vickyn peli on parantunut ja parantunut viime vuosina.”
Party Poker-sivuston järjestämän Premier Leaguen kuvaukset starttaavat siis ensi viikonloppuna. Tapahtuma nähdään myöhemmin myös televisiosta, mutta toistaiseksi on epäselvää, nähdäänkö sitä Suomen kanavilla.