Pokeria yritetään laillistaa Teksasissa

Osavaltio on ehkä antanut nimensä Texas Hold’emille, mutta pokeri on siellä yhtä laitonta kuin muuallakin. Teksasilainen lainsäätäjä Jose Menendez yrittää nyt kuitenkin saada pokerin laillistettua uudella lakiehdotuksella. House Bill 222 eli The Poker Gaming Act of 2009 on Menendezin toinen yritys. Edellinen yritys sai kannustusta, mutta kariutui ajanpuutteessa.
Uuden lakiehdotuksen mukaan pokeri on taitopeli. Tällä kierretään Teksasin perustuslaki. Mielenkiintoista sinänsä, laissa pokeriksi määritellään vain Texas Hold’em ja sen muunnelmat – Omaha siis mennee läpi, mutta kuinkas muut pokeripelit sitten. Nettipokeri on joka tapauksessa yksiselitteisesti lain ulkopuolella.
Lisensointi tulisi olemaan tiukkaa ja tarjolla erikseen hyväntekeväisyyteen ja yrityksille. Lisensointia ei taata edes ehdot täyttäville yrityksille. Lisenssit vaaditaan myös jakajilta, mahdollisesti muiltakin työntekijöiltä ja pokerivälineitä myyviltä ja valmistavilta yrityksiltä. Pokerituloa verotetaan myös erityisesti. Reikkiä ja bad beat jackpotteja rajoitetaan.
Osa lainsäädännöstä tuntuisi kannustavan elektronisiin pokeripöytiin, sillä peleistä vaaditaan varsin tarkkaa kirjanpitoa ja raportointia – juttuja, jotka elektronisella pöydällä onnistuvat automaattisesti.
Jos laki menee läpi, se tulee voimaan syyskuun 1. päivä vuonna 2009.