UIGEA:n säännöt julki

Bushin hallinnon viimehetkien voimainkoitoksiin kuuluu pahamaineisen UIGEA-lain (Unlawful Internet Gambling Enforcement Act) sääntöjen ja menettelytapojen täsmentäminen. Uudet säännöt tulevat voimaan 19.1.2009 eli päivää ennen kuin Obama astuu valtaan. Säännökset edellyttävät tarkkuutta rahansiirtojen estämisessä, eikä pokeri ole saanut mitään erivapauksia. Pankkien ja rahalaitosten tulee noudattaa sääntöjä viimeistään 1.12.2009.
Dokumentti on 66-sivuinen, josta ensimmäiset 50 sivua on erilaisia selityksiä ja määrittelyjä. Dokumentissa erotellaan muun muassa ”tuuripelit” ja ”enimmäkseen tuuripelit”, jotta taitopeli pokeri saadaan mukaan. Hevosurheilu ja fantasialiigat pysyvät edelleen lain ulkopuolella.
Jonkin verran on kuitenkin selvää jo nyt. Rahansiirrot kielletään vain yhteen suuntaan eli pelaajilta saiteille. Rahaa saa siirtää saiteilta pelaajille vapaasti. ”Laitonta internet-uhkapelaamista” ei edelleenkään määritellä täsmällisesti. Uhkapelin määritelmä jää osavaltiotasolle. Rajoitukset koskevat vain netissä tehtäviä rahansiirtoja, eli esimerkiksi lähimpään Western Unionin tai vastaavan konttoriin marssiminen riittää rahansiirtojen tekemiseksi.
UIGEAn toteuttamisen kustannuksiksi arvioidaan miljoona henkilötyövuotta ja 88 miljoonaa dollaria, vuosittaiset kulut ovat arviolta sata miljoonaa. Julkisuudessa säädösten katsotaan rasittavan pankkeja liikaa. Kriitikot moittivat finanssipalvelun rasittamista juuri vakavan talouskriisin aikaan. On mielenkiintoista nähdä, pääseekö UIGEA sille republikaanihallinnon aikaansaannosten listalle, jota demokraattihallinto alkaa ensi töikseen purkamaan Obaman astuessa valtaan.