Yhdysvallat vaatii kolmea miljardia nettipokerisivuilta

Full Tilt Poker, PokerStars ja UB/Absolute Poker kokivat perjantaina yllätyksen, kun Yhdysvaltain viranomaiset jäädyttivät yritysten rahaliikennettä, takavarikoivat sivujen domainit ja vaativat vielä 11 henkilölle 5-30 vuoden vankeustuomioita. Operaation syynä on oikeusministeriön kanta siitä, että sivujen käytäntö tarjota oikean rahana pelejä amerikkalaisille pelaajille on laiton ja että ne ovat manipuloineet pankkeja jatkamaan rahaliikennettä vuoden 2006 lakimuutoksista huolimatta.
Pokerisivustot saivat myös vahingonkorvausvaatimukset oikeusministeriöltä. PokerStarsin osuus maksettavasta on 1,5 miljardia dollaria, Full Tiltille tuli 1 miljardi ja Cereus-verkon sivustot saivat 500 miljoonaa dollaria korvausvaatimukseksi. Vertailukohtana voidaan sanoa, että lakiehdotuksessa nettipokerin laillistamiseksi Yhdysvalloissa pelien lisenssituloiksi laskettiin 1-4 miljardia dollaria vuosittain.
Tapahtumien seurauksena Full Tilt Poker on jo ehtinyt perua kiinnostusta herättäneen Onyx Cupin ja myös osan ESPN-kanavan pokerilähetyksistä. Oletettavasti myös PokerStarsin North American Poker Tour siirtyy tauolle, sillä kiertueen televisiokumppani ESPN on jo ottanut PokerStarsin Inside Deal -ohjelmat pois nettisivuiltaan. Myös ensi kesän World Series of Poker tulee kärsimään, sillä jopa puolet pääturnauksen pelaajista on ollut PokerStarsin ja Full Tiltin satelliittivoittajia.
Sekä PokerStars että Full Tilt ovat kieltäneet amerikkalaisten pelaamisen sivuillaan, mutta palvelevat eurooppalaisia pelaajia normaalisti. Muutoksen jälkeenkin PokerStars on edelleen netin suurin pokerisivu ja löytyy osoitteesta Pokerstars.eu. Full Tilt puolestaan on Fulltiltpoker.co.uk.
Meille eurooppalaisille pelaajille on tiedossa pulla-ajat: lähiviikkoina nähdään varmasti entistä suurempia bonuksia, kun sivustot houkuttelevat PokerStarsin ja Full Tiltin pelaajia sivuilleen. PokerStars on jo ilmoittanut, että se jakaa lähiviikkoina ennennäkemättömiä bonuksia pelaajilleen osoittaakseen olevansa yhä voimissaan.