Pokerinpelaajille vapauttava tuomio

Helsingin hovioikeus teki tänään pokerinpelaajia kiinnostavan päätöksen. Hovioikeus kumosi kaikki aiemmin annetut tuomiot jutussa, jossa pokeriturnauksia järjestäneitä henkilöitä syytettiin arpajaislain rikkomisesta.
Koko tapahtumaketju sai alkunsa 2005. Tuolloin vasta perustettu Suomen pokerinpelaajien yhdistys järjesti kaksi 50€ pokeriturnausta, joissa pelaamisesta ei peritty osallistumismaksua tai muuta vastiketta. Poliisi ratsasi jälkimmäisen turnauksen ja pidätti yhdistyksen johtohenkilöitä epäiltynä arpajaislain rikkomisesta.
Tapaus eteni ensin käräjäoikeuteen, jossa turnauksen järjestäjät, mm. Pokerin käsikirjan kirjoittaja Aki Pyysing, tuomittiin sakkoihin. Valitusten myötä juttu siirtyi hovioikeuteen, jossa nyt tehdyn päätöksen mukaan sakot peruttiin ja oikeudenkäyntikulut määrättiin syyttäjän maksettaviksi. Hovioikeuden päätöksen mukaan kyseessä oli kyllä arpajaislain rikkomus, mutta rikkojat olivat erehtyneet lain tulkinnassa.
Maalaisjärjellä ajateltuna oikeuden uusi päätös on ensimmäisen tuomion tyyliin hieman erikoinen. Arpajaislaki nimittäin sanoo että ”tässä laissa tarkoitetaan arpajaisilla toimintaa, johon osallistutaan vastiketta vastaan”. Nähtävästi jollain logiikalla vastikkeeton pokeriturnaus saadaan kuulumaan lain piiriin, jonka pitäisi koskea vain vastikkeellisia pelejä.