WPT taltuttaa idän lohikäärmeen

Pieni knoppi kaikille lukijoille: Mikä on suurin markkina-alue, jonne pokeri ja nettipokeri eivät ole kunnolla vielä levinneet? Vihje: tuo kyseinen markkina-alue on tunnettu kansalaistaan, jotka rakastavat uhkapelejä, eivätkä todellakaan liikoja mieti törsätessään rahojaan niihin. Vastaus on tietenkin Kiina, tuo idän lohikäärme, joka nykyisin tunnetaan suurteollisuudestaan ja äkkirikkaistaan.
Laajasta uhkapelien suosiosta huolimatta Kiinassa ei ole toistaiseksi juuri pokeria pelailtua. Nyt World Poker Tour, jonka tv-ohjelma oli niin Suomessa kuin maailmallakin tärkeässä roolissa pokerin suosion kasvattamisessa, aikoo marssia Kiinaan ja nostaa sielläkin pokerin sen ansaitsemalle paikalle.
WPT:n tarkoitus on yhteistyössä paikallisten kanssa luoda ja järjestää ensimmäiset suuret kiinalaiset pokeriturnaukset. WPT on ilmeisen tosissaan liikkeellä, sillä se julkaisi vastikään peräti viisivuotisen yhteistyösopimuksen paikallisten toimijoiden kanssa. World Poker Tourin Kiinan turnausten yksityiskohdista ei ole vielä tietoa, mutta kokoa ja näköä pitäisi riittää: Kiinasta ja sen lähiseuduilta löytyy peräti kaksi miljardia ihmistä. Hyvän mittasuhteen aasialaisten turnausten mahdollisuuksista saa siitä, että Macaussa liikkuu uhkapeleissä enemmän rahaa kuin Las Vegasissa.
Nettipokerin pelaajat ottavat WPT:n suunnitelman varmasti iloisina vastaan. Äkkirikkaat kiinalaiset uhkapelaajat kuulostavat parhailta mahdollisilta vastustajilta, varsinkaan kun pokeri tuskin on vielä kaukoidässä kovin läpikotaisin hallittu peli – ehkäpä tulevaisuudessa pokerisivuilla jahdataankin paistien sijaan pekingin ankkaa. Kiinalaisten pelaajien tulvaa odotellessa ei kuitenkaan kannata pidätellä hengitystä. Edessä on vielä suuria ongelmia, joista vähäisin ei ole se, että nykyisellään uhkapelaaminen niin netissä kuin livenäkin on kielletty suurimmassa osassa Kiinaa.