Uimarista pokeritähdeksi

Kuka tahansa voi opetella pokerinpelaaminen. Kenestä tahansa voi tulla pokeriammattilainen. Tosiasia kuitenkin on, ettei läheskään jokaisesta ole siihen, ja moni huomaa sen muutamien kokeilujen jälkeen. Kaikki eivät huomaa sitä koskaan ja sitten ovat ne, jotka oikeasti oppivat pelaamaan pokeria pokerihuoneissa, nettipeleissä ja livepöydissä – kuulutko sinä mihin joukkoon?

Jos olet seurannut vähääkään urheilua laajasti, olet kuullut nimen Michael Phelps. Michael Phelps on amerikkalainen uimari, ja itseasiassa hän on kaikkien aikojen menestyksekkäin olympiaurheilija. Hänellä on kaiken kaikkiaan 28 olympiamitalia ja niistä 23 on tullut voitoilla, eli kultaisia. Hänen olympiavoittojensa määrä on nykyaikaisten olympialaisten selkeästi korkein, kun kaikki olympialaisten lajit otetaan huomioon. Hänellä on myös 39 eri maailmanennätystä.

Phelps pokeripöytään

Nyt tämä 1985 syntynyt uimari on ottanut ensimmäisen askeleensa pokeriammattilaisten todellisessa joukossa. Phelps osallistui 2013 myös World Series of Poker turnaukseen osallistuen 5000 taalan no-limit hold’em turnaukseen. Mutta ei Phelpsistä kuitenkaan pokeriammattilaista koskaan tullut. Tämä Baltimoressa kotiaan pitävä entinen uinnin ammattilainen osallistui edellisen kerran ammattitason kisaan lokakuussa 2018 Caesars Palace Classis turnauksessa ja päätyi sijalle 9. Edellinen turnaus häneltä oli elokuussa 2014 kun hän osallistui 250 taalan aloituksella No Limit Hold’em 80K GTD turnaukseen päätyen sijalle 18. Kaikkiaan hän on saanut tililleen 6336 taalaan voittoina(!), eli tämän uimari menestys ei ollut kummoinen pokeripöydissä.

Kaikkien aikojen pokeritähti

Jos sitten unohtaa Phelpsin yritykset ja ohittaa suomalaisetkin pokeritähdet ja ottaa taas okulääriin maailman eittämättä eniten pokerilla ansainneen pelaajan – tai ainakin niistä pelaajista ja peleistä, jotka kuuluvat ammattilaisten rekisteröityihin peleihin. Siten saamme kohteeksemme kanadalainen Danien Negreanun, joka asustelee nykyään keskellä Nevadan autiomaata eli Las Vegasissa. Hän on voittanut urallaan 38 titteliturnausta ja kaiken kaikkiaan yli 300 rahapalkintoa siten, että hänen kokonaisansionsa ovat nousseet lähelle 41 miljoonaa dollaria. Pelkästään vuoden 2019 lopulla hän osallistui kolmessa kuukaudessa viiteen turnaukseen, ei voittanut yhtään mutta sai niistä noin 150 000 dollaria voittorahoja. Mutta ne summat ovat taskurahaa, kun miettii Danielin uran huippukohtia: vuonna 2014 hän oli toinen WSOP:n miljoonan dollarin No-Limit Hold’em Big One for One Drop turnauksessa vieden mennessään 8,2 miljoonaa dollaria. Toissa vuonna eli toukokuussa 2018 hän oli toinen Super High Roller Bowl turnauksessa vieden mukaan kolme miljoonaa dollaria. Kaiken kaikkiaan hän on kerännyt WSOP turnauksista yli 18 miljoonaa, WP-turnauksista lähes seitsemän miljoonaa ja Euroopankin pokeritourilta hän on hakenut 1,7 miljoonaa dollaria.

Työläisestä miljonääriksi

Jos sitten itse mietit, miten voisit nousta samoihin turnauksiin ja samoille tulotasoille, kannattaa aloittaa rauhassa. Ensiksi pitää opetella säännöt ja erilaisten pokerikäsien todennäköisyydet ja valita pelaako ennemmin 5 kortin pokeria vai hold’em pokeria. Sen jälkeen kannattaa lähteä YouTube selailemaan pokeriopetusta ja katsoa, mihin asioihin ammattilaiset kiinnittävät huomiota. Sillä kuten aikoinaan laulussa sanottiin, niin pokerissa pitää olla tarkkana koska panostaa ja koska foldaa, ettei menetä kaikkia rahojaan liian varovaiseen tai liian rohkeaan pelaamiseen.

Kun sitten muistaa todennäköisyydet ja säännöt ja on katsonut mielestään tarpeeksi videoita, on aika lähteä pelaamaan. Ja jos oikeasti on aikeissa lähteä pelaamaan ammattitasolle, pitää unohtaa ne parin euron pöydät ja lähteä heti kymmenien eurojen ja satojen eurojen pöytiin, koska pienillä panoksilla pelatessa pelaajat pelaavat takuuvarmasti eri lailla kuin isommilla panoksilla. Mitä isommat panokset, sitä paremmin motivoituneita pelaajia – eli opettele, katsele ja lähde pöytiin pelaamaan.